Planta de alcanfor: Cinnamomum camphora

Cinnamomum camphora es un género de árbol de hoja perenne que comúnmente se conoce bajo el nombre de árbol de alcanfor, alcanforero o alcanfor de laurel.

Alcanfor planta medicinal

Cinnamomum camphora, esta planta es originaria de China, al sur del río Yangtze, Taiwán, el sur de Japón, Corea y Vietnam, y se ha introducido en muchos otros países.

Crece hasta 30 metros de altura. En Japón, donde el árbol se llama kusunoki, se conocen cinco árboles de alcanfor con una circunferencia de tronco de más de 20 metros.

 

Las hojas tienen una apariencia brillante y cerosa y olor a alcanfor cuando se aplastan. En primavera, produce un follaje verde brillante con pequeñas flores blancas.

 

Produce racimos de fruta negra, parecida a una baya de alrededor de 1 cm de diámetro. Su corteza pálida es muy áspera y fisurada verticalmente.

La planta de alcanfor se cultiva para la producción de alcanfor y madera. La producción y el envío de alcanfor, en una forma sólida y cerosa, fue una industria importante en Taiwán antes y durante la época colonial japonesa (1895-1945).

El alcanfor se usó medicinalmente y también fue un ingrediente importante en la producción de pólvora y celuloide sin humo.

Se instalaron alambiques primitivos en las zonas montañosas en las que se encuentra el árbol. La madera estaba astillada; estas astillas se cocieron al vapor en una retorta, lo que permitió que el alcanfor cristalizara en el interior de una caja de cristalización después de que el vapor había pasado a través de una cámara de enfriamiento.

 

Luego fue raspado y embalado en fábricas administradas por el gobierno para su procesamiento y venta. El alcanfor fue uno de los monopolios gubernamentales más lucrativos de los más importantes bajo los japoneses.

Taxonomía

Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Laurales
Familia: Lauraceae
Género: Cinnamomum
Especie: Cinnamomum camphora

Alcanfor árbol características

Altura Entre 20 y 30 metros
Circunferencia del tronco Hasta 20 metros
Color de la fruta Negra tipo baya
Diámetro de la fruta Aprox. 1 centímetro

La especie contiene compuestos químicos volátiles en todas las partes de la planta, y la madera y las hojas se destilan al vapor para los aceites esenciales.

El laurel de alcanfor tiene seis variantes químicas diferentes llamadas quimiotipos, que son alcanfor, linalol, 1,8- cineol, nerolidol, safrol y borneol.

En China, los trabajadores de campo evitan mezclar quimiotipos cuando cosechan por su olor. La fracción del cineol del laurel de alcanfor se usa en China para fabricar el falso “aceite de eucalipto”.

Las variantes químicas (o quimiotipos) parecen depender del país de origen del árbol

Por ejemplo, C. Camphora cultivada en Taiwán y Japón es normalmente muy alta en linalool, a menudo entre 80 y 85%. En India y Sri Lanka, la variedad / quimiotipo de alcanfor alto sigue siendo dominante. Sin embargo, C. Camphora cultivada en Madagascar tiene un alto contenido de 1,8-cineol (con un promedio de entre 40 y 50%). El aceite esencial de los árboles de Madagascar se conoce comercialmente como ravintsara.

El laurel de alcanfor se introdujo en Australia en 1822 como un árbol ornamental para uso en jardines y parques públicos.

Se ha convertido en una hierba nociva en Queensland y en el centro del norte de Nueva Gales del Sur, donde se adapta al clima húmedo y subtropical. Sin embargo, el árbol proporciona huecos rápidamente en árboles más jóvenes, mientras que los nativos pueden tardar cientos de años en desarrollar huecos. Sus sistemas de raíces masivos y dispersos interrumpen el drenaje urbano y los sistemas de alcantarillado y degradan las riberas de los ríos.

Fruta planta de alcanfor

Sus hojas tienen un contenido de carbono muy alto, lo que daña la calidad del agua y los hábitats de peces de agua dulce cuando caen en arroyos y ríos.

El contenido de alcanfor de la hojarasca ayuda a evitar que otras plantas germinen con éxito, ayudando a asegurar el éxito del alcanfor contra cualquier vegetación potencialmente competitiva, y las semillas son atractivas para las aves y pasan intactas a través del sistema digestivo, asegurando una rápida distribución.

El laurel de alcanfor invade las selvas tropicales y los pastos, y también compite contra los eucaliptos, ciertas especies de las cuales son la única fuente de alimento de los koalas.

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